Esta semana nos trae los últimos coletazos del Europeo de Futsal que se está celebrando en Holanda, cuya primera fase concluyó con notables sorpresas, como la clasificación de Finlandia a los cuartos de final en su primera participación, o el pase de Eslovaquia, dejando fuera a una selección croata muy venida a menos.

El primer cruce de eliminatorias nos dejó un emocionantísimo Portugal-Finlandia en el que la vigente campeona necesitó ponerse el mono de trabajo para eliminar al conjunto nórdico, que sin duda nos ha regalado muchos de los momentos mas lindos en esta Euro. Finalmente se impuso la lógica y Portugal venció por 3-2.
En el segundo cruce, Ucrania protagonizó una de la sorpresas imponiéndose por 5-3 a una de las favoritas, Kazajstán. El tercer cruce no tuvo mucha historia, en el que pudimos ver a una selección
Española consolidarse en el torneo con un contundente 5-1 ante Eslovaquia, que vio su sueño caer. En el ultimo cruce, otra de las favoritas, Rusia, certificó su pase a semis ante la siempre dura Georgia, que vendió cara su derrota (3-1).

Los cruces de semifinales nos dejan dos encuentros que prometen dejarnos sin aliento. Por un lado, Portugal y España, España y Portugal. Un duelo Ibérico en el que Portugal parte como favorita, pero que encontrará a un combinado Español que, sin ser el principal candidato al título, no solo viene mostrando victorias sino buenas sensaciones.
La segunda semifinal nos trae un tremendo Rusia-Ucrania. El choque llega en medio del conflicto entre las dos naciones por la crisis de Crimea, anexionada por Rusia en 2014 y que desde el comienzo de año ha vuelto a alcanzar su punto máximo de tensión.

Ambas selecciones han destacado con luz propia en el torneo, pero esta vez, con una pelota de por medio, librarán su particular batalla en dimensiones reducidas, en el 40×20. Rusia parte como favorita pero sin duda la pasión ucraniana por recuperar su orgullo igualará las fuerzas Para terminar, lo haremos con la última jornada del campeonato gibraltareño. Esta nos deja la triste noticia de la retirada de Mons Calpe del campeonato, ya de manera oficial, por problemas financieros. Esta retirada permite al Hercules FC lograr el billete para los playoffs por título por primera vez en su historia.

La jornada 15 no nos dejó grandes sorpresas, salvo la victoria del Lions por 2-3 ante Bavaria después de remontar un 2-0 adverso. El resto de encuentros no tuvieron demasiada historia. Lynx venció por 6-5 a South United en un duelo en el que los amarillos fueron de más a menos y vieron peligrar los puntos.
Zoca Bastion añadió 7 goles mas a la cuenta de un Stallions que sigue sin estrenar su casillero de puntos, con un Paul Podesta excelso anotando un poker de goles. Y un Europa que venció por otro 0-7 a Hercules. Los azules mostraron un orden mayúsculo durante la primera mitad pero finalmente no pudieron resistir el vendaval al que Europa suele someter.

El continente europeo está de fiesta, pues el pasado 19 de Enero arrancó en Holanda la Eurocopa de Futsal. Por primera vez, el torneo cuenta con 16 selecciones. Parece que, por primera vez, España no parte como favorita para levantar el título. En cambio, Portugal se presenta como máximo aspirante a revalidad el cetro que ya levantó en 2018. No hay que olvidar que también llegan como flamantes campeones del Mundo, tras vencer por 2-1 a Argentina el pasado mes de Octubre en una apasionante final. 

El vigente campeón del mundo es el candidato

Por el momento, la primera fase transcurre sin demasiadas sorpresas. 

En el grupo A, a falta de una jornada por disputarse mañana viernes, Portugal comanda el grupo con dos victorias en sendos partidos. Con pie y medio en la segunda fase, la otra plaza de su grupo será para Ucrania y Holanda. 

En el grupo B todo está por decidir. La favorita Kazajstán necesita un empate ante Italia para pasar de ronda. Eslovenia por su parte, solo necesita vencer a una de las cenicientas, Finlandia, para pasar a cuartos y dejar en la cuneta a Italia, lo que supondría una decepcionante Euro para el país transalpino.

En el grupo C, otra de las favoritas al título, Rusia, jugará su último partido y clasificada. La otra plaza debería ser para Croacia, que acabará ante la débil Eslovaquia.

En el grupo D, en el que está encuadrada España, Georgia comanda el grupo con 6 puntos, siendo una de las selecciones más vistosas del torneo. España necesitará ganar su último partido ante el conjunto caucásico si no quiere verse emparejada con Rusia en el cruce de cuartos. Por su parte, Azerbaiyán necesitará ganar a la debutante Bosnia y esperar un pinchazo de los españoles.

Pero no podemos olvidarnos de la actualidad del futsal gibraltareño. La Roca acoge sus últimas jornadas y quedan aún muchas emociones por vivir. 

A falta de confirmación oficial, Mons Calpe, que lideraba la tabla habiendo concedido un solo empate, será retirado de la competición por problemas financieros. Esto nos va a dejar una lucha hermosa por la cuarta plaza, permitiendo sumarse a Spartans a la pelea. 

El fin de semana nos dejará los siguientes duelos:

Zoca Bastion – Stallions: no parece que vaya a haber mucho que reseñar en este encuentro. Con el descenso de Stallions prácticamente certificado, Zoca intentará recuperar buenas sensaciones después de tres reveses consecutivos en liga.

Bavaria – Lions: los “Pinks” buscarán su tercera victoria consecutiva ante un Lions que dio la sorpresa el pasado domingo al sacar un empate ante Hércules, aunque a falta de 3 minutos comandaban el marcador por 4-1.

Hercules-Europa: duro test para Hércules este fin de semana. Después de varios encuentros sin mostrar su mejor versión, enfrentan al líder y máximo favorito al título. Europa por su parte continúa imparable y buscará ampliar la ventaja ante su inmediato perseguidor, Lynx.

South Utd-Lynx: el conjunto amarillo necesita los tres puntos para no descolgarse del liderato. Por su parte, South afronta el duelo con la moral por las nubes después de un más que merecido empate ante Mons Calpe.

Spartans-Mons Calpe: el partido queda aplazado a falta de confirmación por parte de la GFA de su salida de la competición.

Algunos sueños, si se persiguen, se hacen realidad. Y de nuevo ocurrió en Vilna, Lituania.

Ricardo Filipe da Silva Braga. Quizás este nombre no les suene familiar. Si les hablo de Ricardinho, no tendrán duda. El Rey, hasta este domingo sin corona, por fin pudo coronarse como el rey del Futsal, cumpliendo el sueño de Portugal de hacerse con la primera “estrella”. El rey al fin recogió su corona y Ricardinho, por fin, añade la mas preciada de las medallas a su gigantesco palmarés.

Pero como todo sueño, también hay una pesadilla. Y es que Argentina no pudo sumar su segunda estrella tras vencer por 1-2 a la albiceleste, como hiciera hace 5 años en Colombia, y alcanzar así a España como segunda nación con mas medallas de Oro, y acercarse un poco a su rival histórico, Brasil (pentacampeón).

Pero al mismo tiempo que el mundial acababa, se llevaba a cabo la segunda jornada de la Premier League de Gibraltar, cuyo campeón acude cada verano a la UEFA Futsal Champions League.

Imagen de: Neil Wilson

Esta jornada nos trajo un duelo apasionante entre Europa FC y Mons Calpe, que reeditaron la supercopa de hace dos semanas (victoria verdinegra por 10-4), en el que empataron a 4 goles en un choque marcado por la tensión y las continuas pausas en el juego. Ambos equipos marcharon al descanso con 1-1 en el marcador, y Europa tuvo en su mano ganar pero dejo escapar una renta de 2 goles a falta de 5 minutos, con sendos goles de Alex Rubio y Guy Olivero (ambos con un doblete).

Quien no esta dispuesto a repetir los errores del pasado año y busca volver al trono del futsal llanito es el Lynx FC de Shawn Ramos que venció por un contundente 1-11 ante el Lions, al que han mandado a la última posición de la tabla.

Los aurinegros comparten liderato con el Hercules FC, que sigue con pleno de victorias tras vencer por 0-5 al recién ascendido Stallions FC. Un encuentro marcado también por las pausas en el juego y que concluyó con una espectacular segunda mitad de los azules, que se muestran como una alternativa seria a los tres grandes.

En los otros encuentros de la jornada, Bavaria y Spartans compartieron los puntos (5-5) en un vibrante e igualado choque, en el que el Gibraltareño Jamie Bosio fue figura con un repóker de goles,, mientras que Zoca Bastion dio una de las sorpresas de la jornada al vencer a uno de los candidatos a luchar por puestos de playoff, South United, con un solitario gol en los comienzos del partido obra de Paul Podesta.

Clasificación

Fuente GibraltarFA.com