La última fecha de la fase de grupos de Qatar 2022 sigue su definición, y es una semana cargada de partidos para definir quienes van a octavos de final. Algunos equipos ya consiguieron su pasaporte a fase de octavos, pero algunos se definen esta semana. La mayoría de los grupos terminan su jornada de forma muy pareja, algo que demuestra que en los últimos años, las selecciones más modestas lograron tener mayor calidad futbolística, y así equipararse con las de mayor nivel. En esta nota de Free By Sport repasaremos quienes ya están en octavos, y cuales son los cruces que restan definirse antes del fin de semana.

 

Otra sorpresa en Qatar: Senegal bajó del mundial a Ecuador.

 

Los primeros cruces de octavos de final ya están definidos, en unos partidos increibles. Senegal, que debía ganar si o si ante Ecuador, derrotó por 2 a 1 al equipo de Alfaro. Los ecuatorianos eran una de las promesas sudamericanas en este certamen, dado a que habían hecho una gran eliminatoria. Pero el elenco africano, y sin su estrella Sadio Mané, logró doblegarlo y ya está en octavos de final. Por su parte, Países Bajos le ganó al primer eliminado de la copa, el propio Qatar.

 

Con gol de Pullisic, EEUU venció a Irán y está en octavos.

 

Inglaterra vapuleó a Gales por 3 a 0 y clasificó también a octavos de final, mientras que los de Gareth Bale quedaron afuera de la copa. En un choque terrible, EEUU le ganó 1 a 0 a Irán con un tanto de Christian Pullisic, que lo depositó en octavos de final. Con estos resultados, los primeros choques en octavos serán: Senegal vs Inglaterra, el domingo 4 de diciembre, y EEUU vs Países Bajos, el sábado 3 de diciembre.

 

Argentina definirá su pase esta noche, ante la selección de Polonia.

 

Hoy jugará Francia ante Túnez y Dinamarca ante Australia, de allí saldrán otros dos clasificados a octavos de final por el Grupo D. En el grupo C, se enfrentarán Argentina ante Polonia, y México contra Arabia Saudita. Son otros dos grupos que aún no están definidos, y que tiene un cierre totalmente dramático. Francia viene muy bien, con dos partidos ganados, mientras que Australia está segundo y Dinamarca debe depender de que Túnez no gane. Argentina tiene que ganar para depender de si mismo, y México deberá ganar y rezar para que Argentina no lo haga. Al igual que México, está Arabia Saudita, que no depende de si mismo.

 

Brasil, uno de los candidatos de la Copa, ganó los dos que jugó.

 

Los otros cruces son el día jueves y viernes de esta semana, para darle inicio el sábado a los octavos de final. Mañana jugarán Croacia vs Bélgica y Canadá ante Marruecos. Lo harán también Japón ante España y Costa Rica contra Alemania. Son dos grupos con final incierto, ya que ninguno selló hasta ahora su clasificación. Corea del Sur se medirá ante Portugal, por el Grupo H, y Ghana ante Uruguay lo harán por el mismo grupo. En cuanto al grupo G, jugarán Camerún contra Brasil y Serbia ante Suiza.

 

La UEFA Champions y Europa League están por comenzar, con los grupos ya confirmados. La Champions comenzará el martes 6 de septiembre, mientras que la Europa League arrancará el jueves 7 de septiembre.  Las competiciones tendrán un detenimiento de 3 meses por el comienzo del mundial Qatar 2022, por este motivo las fases de eliminatorias se disputarán octavos de final en febrero, cuartos de final en abril, semifinales en mayo y el 10 de junio la final en Estambul. Luego del sorteo pudimos ver grupos muy motivadores y competitivos, tanto en Champions como en Europa League, en esta nota conoceremos como han quedado designados los cruces. 

 

Los grupos de la UEFA Europa League, ya confirmados. 

 

El primero de los grupos clasificará directamente a octavos de final, el segundo logrará el acceso a los dieciseisavos de final, mientras que el tercero accede a la Liga de Conferencia. El grupo A tiene como candidatos a Arsenal y PSV, el grupo B está muy parejo, mientras que el grupo E es otro de los más prometedores. El último campeón de este certamen fue Frankfurt tras ganarle a Rangers, y el más ganador a nivel histórico es Sevilla de España con 6 conquistas.

 

Los grupos de Champions League, también confirmados. 

 

El primero y segundo de cada grupo clasificará directamente a octavos de final, el tercero de cada grupo conseguirá el pasaporte directo a la UEFA Europa League. Como en cada edición, esta contienda está llena de grupos y equipos prometedores: El grupo C tiene a Barcelona, Bayern e Inter juntos, y el grupo H a PSG, Juventus y Benfica. Real Madrid de España es el mayor ganador, con catorce títulos, y defenderá el título en esta nueva edición.

Seguimos esperando por el próximo mundial de la Fifa Qatar 2022. Los repechajes ya se jugaron, y ya están todos los grupos y selecciones confirmadas. Mucho se debate sobre el rendimiento de las distintas selecciones, cual juega mejor y por qué, cual es el equipo candidato, y cual es el que va a ser eliminado primero. En este análisis, lógicamente con una mirada subjetiva, trataremos de abordar cuales son las selecciones que pueden llegar a ser «candidatas» a ganar el certamen, como atraviesan esta actualidad cada uno de los países mientras se preparan para la Copa, y cual es realmente ese «grupo de la muerte» del que todos hablan. Muchos aseguran que no es bueno rotular a un equipo como favorito, ya que luego no cumple con las expectativas. Otros afirman que el país que logró salir campeón en la anterior edición del mundial, en la próxima se va en la primera ronda. Cualquier cosa puede suceder, claro. Pero trataremos de hacer un análisis futbolístico de los equipos, y de como vienen en los partidos que disputaron este año, y que todavía deben jugar. 

 

Las selecciones ya confirmadas, los grupos para Qatar 2022 también definidos.

 

GRUPO A: Qatar, Ecuador, Senegal y Países Bajos. El partido inaugural no lo hará Qatar, sino que será el de Senegal y Países Bajos. Un grupo en donde vemos al anfitrión de la Copa, acompañado de tres países a respetar. Qatar pone el lugar, las grandes condiciones, los estadios, todo eso no es poco. Pero, futbolísticamente, tal vez su seleccionado sea un poco más modesto que lo que el país ofrece. ¿Cuáles pueden llegar a ser la expectativas del seleccionado Qatarí? Tener un buen pasar por el torneo, sacar la mayor cantidad de puntos posibles para hacer un buen papel en el grupo, y en el caso de clasificarse a octavos de final sería todo un éxito para el anfitrión. 

 

La selección de Qatar, en la Copa América 2019: terminó última en su grupo junto a Argentina, Colombia y Paraguay.

 

Seguimos recorriendo el Grupo A. Ecuador tuvo una excelente campaña en las Eliminatorias Conmebol. Terminó cuarta con siete partidos ganados, 27 goles a favor, y obligó a la fuerte selección de Perú a jugar el repechaje. También despojó a Chile y Colombia del mundial, algo que no es sumamente sencillo. Ecuador tuvo un gran pasar, mereció el pasaporte al mundial, y con los amistosos que le quedan hasta Noviembre seguirá afianzando el equipo. Tenemos dos equipos más en este interesante primer grupo, Senegal, que le sacó 8 puntos de diferencia a Togo, en las eliminatorias de África, empató solo un partido y ganó todo. Los senegaleses llegan con la frente en alto para disputar el certamen. ¿Podemos decir que este equipo es el favorito? Hablamos de Países Bajos, siempre protagonista en todos los mundiales, con una selección de primer nivel. Primera en su grupo de UEFA Nations League, con un gran juego en equipo, y deseosa de ganar por primera vez en la historia el mundial. Analizando este grupo, podemos llevar a la conclusión que Qatar tiene una jornada complicada, y estará muy peleado entre Ecuador y Senegal.

 

GRUPO B: Inglaterra, Gales, Irán y Estados Unidos. Seguramente, más de un fanático del fútbol tenia como favorita a Inglaterra, hasta que la vio en la UEFA Nations League. Los Ingleses comparten grupo en este certamen con Italia, Hungría y Alemania, y todavía no lograron ganar ni un solo partido. Están últimos con dos puntos, pero lo más preocupante es que esta selección no tiene un juego definido. Tiene grandes jugadores, es cierto, como Harry Kane, Grealish, Rashford, entre otros. Pero no todo es tener grandes nombres en el fútbol, si falta buen funcionamiento en el equipo. Inglaterra, sin dudas, deberá ajustar varias tuercas antes del arranque del mundial. Todavía tiene tiempo.

 

Histórico: Hungría aplastó a Inglaterra en la Nations League. 

 

Ya hablamos del cabeza de serie de este grupo, pero ¿Qué hay de Estados Unidos, Gales e Irán? Los británicos le ganaron el repechaje a Ucrania, y clasificaron al mundial, de la mano de Gareth Bale, su indiscutida figura. A este equipo le falta un plus de ataque, por eso muchos Galeses desean que Bale esté inspirado para disputar el certamen a fin de año. Estados Unidos terminó tercera en sus eliminatorias, pero por diferencia de gol superó a Costa Rica, al margen de esto fue merecedora el mundial, aunque es evidente que no es lo mismo jugar ante rivales de Europa y/o Latinoamérica que contra los de Concacaf. Irán fue un indiscutido país que consiguió el pase al mundial. Ganó su grupo de eliminatorias con 25 unidades, tuvo un gran rendimiento futbolístico, y ahora espera a estar a la altura de Qatar 2022.

 

Argentina vapuleó a Italia 3 a 0 y se consagró campeón de la Finalissima. 

 

GRUPO C: Argentina, Arabia Saudita, Polonia y México. Uno de los grupos más prometedores y complicados del mundial, ya que son equipos que tienen un buen rendimiento. Muchos ya aseguran que Argentina es uno de los grandes candidatos a quedarse con el título, por su obtención de la Copa América 2021 y la Finalissima 2022. Además del gran funcionamiento futbolístico logrado por su actual entrenador, Lionel Scaloni. Pero, bajo sus mismas palabras, aseguró que «no somos más o menos candidatos que otros». El dt argentino mantiene los pies sobre la tierra, y a pesar del gran nivel de su conjunto, sabe que es un certamen de grandísimo respeto, en un grupo complicado.

Arabia Saudita clasificó en primer lugar en el grupo b de las eliminatorias de Asia. Tuvo siete ganados, 2 empates y tan solo una derrota. Los asiáticos llegan bien, pero saben que están en un grupo muy complicado. En el mundial de Rusia 2018 no pudieron pasar la primera ronda, objetivo que seguramente tendrán para este 2022. Tenemos a México y Polonia, otras dos grandes selecciones. Los americanos terminaron en primer lugar de las eliminatorias Concacaf junto a Canadá, y se preparan para su próximo mundial. De la mano del entrenador argentino, Gerardo «Tata» Martino, México sabe que tiene un duro grupo, y un némesis de temer: la mismísima selección Argentina, que según las estadísticas, le ganó muchos partidos en los últimos tiempos. En 2006 Argentina la eliminó con gol de Maxi Rodríguez, en 2010 le volvió a ganar 3 a 1, y en 2014 le ganó 4 a 0 en un amistoso internacional. Polonia no se queda atrás con su juego, y también es un equipo prometedor para el certamen. En Nations ganó solo un encuentro, pero es un equipo que tiene hasta fin de año para seguir puliendo detalles.

 

Francia, el último campeón del mundial FIFA. En 2018, le ganó a Croacia 4 a 2.

 

GRUPO D: Francia, Australia, Dinamarca y Túnez. Como bien sabemos, Francia se quedó con la última edición de este certamen, de la mano de uno de los mejores jugadores del mundo: Kyllian MBappé. Su juego fue soberbio, colectivamente de la mano de su gran figura junto a Giroud, Pavard, Pogba, le dieron a Francia su segundo título mundial. Pasaron 4 años de esta conquista, y los Galos tuvieron muchos amistosos, pero últimamente parece que su magia se fue evaporando. Hoy en día, con varias dudas en su equipo, los Franceses están últimos en la Nations League. Todavía no lograron ganar ningún partido en su grupo, esto refuerza la teoría que muchos fanáticos tienen en los mundiales: el último equipo campeón, no pasa primera ronda ¿se cumplirá?

Australia, Dinamarca y Túnez dieron el golpe y estarán en un nuevo certamen mundial. Los de Oceanía de la mano de su arquero bailarín, Redmayne, hazañosos le ganaron a Perú el repechaje. Dinamarca, con grandes figuras, será un rival digno de respetar, y Túnez clasificó holgado en las eliminatorias de África. Es otro lindo grupo para seguir de cerca, que tendrá conexión en octavos de final con el grupo de Argentina, Polonia, México y Arabia Saudita. Pueden salir grandes cruces en el futuro.

 

Costa Rica, clasificó al mundial en el repechaje, en un durísimo grupo.

 

GRUPO E: Japón, Alemania, España y Costa Rica ¿Es el grupo de la muerte? Por lo menos es el que elegimos para esta nota, ya que se encuentran 4 selecciones que estan teniendo un gran rendimiento. Costa Rica logró acceder a su quinto certamen mundial, pero se topará con la poderosa España, Japón que está teniendo un gran presente, y Alemania que viene bien en Nations League, y aunque esté mal, siempre se respeta. Otro grupo que sin dudas será uno de los mejores para ponerle atención, ya que es realmente un enigma quien será los que clasifiquen a la siguiente instancia.

 

Croacia hizo historia en Rusia 2018, y llegó a la final del mundial, aunque no pudo contra Francia. 

 

GRUPO F: Bélgica, Canadá, Marruecos y Croacia. No será el de la muerte para nosotros, pero si muy complicado para estas selecciones que deberán enfrentarse entre sí. Bélgica siempre está entre los países con mejor rendimiento futbolístico de los últimos años. De Bruyne, Fellaini, Lukaku, y grandes figuras que deslumbran a los que vemos a este equipo. Sin ir más lejos, en el último mundial, Bélgica le ganó al pentacampeón Brasil por 2 a 1 y lo dejó afuera de Rusia. Canadá, equipo más modesto, sorprendió quedando primera en las eliminatorias de Concacaf, y jugará una nueva edición del mundial. Su principal objetivo, hacer un buen papel en la primera rueda.

Marruecos y Croacia, los otros dos de este grupo. Uno, como ya mencionamos, es el último finalista de los mundiales. Croacia viene segundo en su grupo de UEFA, tiene un buen nivel que mantuvo desde 2018, y es la gran sorpresa de los tiempos recientes. Marruecos, clasifica al mundial por segunda vez consecutiva, y tendrá rivales muy pesados.

 

Brasil es uno de los países con más mundiales, y quiere volver a obtener este título. (Foto: Brasil campeón Corea Japón 2002)

 

GRUPO G: Brasil, Suiza, Camerún y Serbia. Hace exactamente 20 años, en el mundial Corea y Japón 2002, Brasil obtuvo su quinto título mundial. Con una selección de temer, de la mano de Ronaldo, Cafú, Kaka y otras grandes figuras, sorprendían al mundo del fútbol. Pasaron los años, y los Brasileños no pudieron volver a conquistar este certamen, con algunos sinsabores en el medio. ¿Los últimos? Derrota en la final en su casa frente a Argentina por la Copa América 2021, y la goleada 7 a 1 ante Alemania. Brasil quiere volver a recuperar su grandeza en esta competición, pero mucho trabajo le costará, ya que en la actualidad las selecciones subieron su nivel futbolístico, y todo está más equiparado. Además, le tocan tres equipos de renombre, como son Suiza, Serbia y Camerún. Los africanos son rápidos, habilidosos, y tuvieron gran juego en las eliminatorias. Suiza viene armando un equipo desde hace años, que comenzó a gestionarse en 2014, y tiene un presente sólido. Serbia no deja de ser buen equipo, pero se puede decir que es el elenco más humilde del grupo.

GRUPO H: Portugal, Ghana Corea y Uruguay. El último grupo del certamen, también prometedor, con una miscelánea de países de diferentes lugares del mundo. Asia, Europa, África y Latinoamérica se enfrentarán, luciendo funcionamientos de juego muy diferentes. Uruguay siempre aguerrido, Portugal con Cristiano Ronaldo tal vez en su últimas demostraciones de magia, Corea con un peculiar juego Oriental, y la rapidez y habilidad de los Ghaneses. Un grupo realmente llamativo, y seductor de mirar.

 

La Celeste, Uruguay, clasificó a Qatar de manera anticipada en Eliminatorias Conmebol.